Glaziologie

ist die Wissenschaft vom Eis. Ursprünglich bedeutete Glaziologie nur Gletscherkunde. Der höher gelegene Teil eines Gletschers wächst durch Schneefall und rutscht langsam talwärts, bis er schmiltz oder Eisberge ins Meer kalbt. Gletscherkundler unterscheiden alpine Gletscher, die in einem einzigen Tal fließen, Piedmontgletscher, die auseinander fließen und mehrere Eisströme bilden, und das Inlandeis. Letzeres, die grönländische und die antarktische Eiskappe, enthält zumsammen 98 Prozent des Gletschereises der Erde.